Poleg tega

Puščavska skupina dolgega dosega

Puščavska skupina dolgega dosega

Puščavsko skupino dolgega dosega je ustanovil Ralph Bagnold leta 1940 in je odigral veliko vlogo pri zmagi zaveznikov v Severni Afriki v drugi svetovni vojni. Puščavska skupina dolgega dosega (LRDG) je postala zaveznice naprej in ušesa in je skupaj s posebno letalsko službo igrala tajno, a življenjsko pomembno vlogo zaveznikov.

LRDG in SAS patrulja

LRDG je imel dve vojni v vojni na Severni Afriki. Morali bi se ujeti v sovražnikove linije in delovati kot skavti ter zbirati obveščevalne podatke, da bi se vrnili v britanski vojaški štab. Za začetek je bila nova enota Bagnolda znana kot Patrol Group Long Range.

Ko je dobil soglasje generala Wavela, da bo ustanovil takšno enoto, je Bagnold dobil 150 novozelandskih prostovoljcev, od katerih je večina kmetovala. Bagnold je verjel, da bodo pri vzdrževanju vozil v težkem okolju bolj spretni pri vzdrževanju mehanskih težav.

LRDG je imela tri glavne patrulje po štirideset mož. Vsaka patrulja je bila opremljena z desetimi mitraljezi Lewis, štirimi protitankovskimi puškami Boyes, protiletalskimi puškami, pištoloma Bren in podstrelki Thompson. Komunikacija z bazo je bila vzdrževana z uporabo brezžičnih nizov. Njihovo izbrano vozilo je bil 30-cwt tovornjak Chevrolet. Prvo serijo teh vozil smo dobili od egiptovske vojske ali kupili v Kairu. Vsakemu poveljniku vozila je bilo dovoljeno, da je svoje vozilo modificiral tako, kot se mu je zdelo primerno. Normalni domet za Chevrolet je bil 1.100 milj in lahko je nosil hrano in vodo v treh tednih. V mnogih pogledih je bilo to odlično puščavsko vozilo.

13. septembra 1940 je LRDG v oazi Siwa postavil prvo bazo. Da bi prišli do te baze, je LRDG moral prevoziti približno 160 milj čez egiptovsko peščeno morje. Le dva dni pozneje je imela LRDG svojo prvo bojno izkušnjo, ko je patrulja pod vodstvom stotnika Mitforda napadla italijanski odlagališče bencina in zasilno pristajalna polja ob Palificata. Druga patrulja, ki jo je vodil stotnik Clayton, je prestopila v francoski Čad in prepričala tamkajšnje francoske sile, da se pridružijo svobodnim francoskim silam. Obe patrulji sta se srečali pri Gilfu Kebirju, kjer so se lahko ponovno oskrbeli, in odpotovali nazaj v Kairo. Ob vrnitvi sta obe patrulji prekrili približno 4000 milj in dosegli veliko.

Zaradi takšnega uspeha se je vojni urad strinjal, da bi se LRDG lahko podvojila na 300 mož. Enota se je zdaj uradno imenovala puščavska skupina dolgega dosega (iz skupine za dolgoročno patruljo) in Bagnold je bil napredovan v podpolkovnika. Prostovoljci so bili močno pregledani za tako težko delo, vendar je Bagnold našel dodatnih 150 moških, ki jih je želel. Prišli so iz britanske, indijske in rodezijske vojske. Njihove glavne tarče so bile soaze, ki jih hranijo sovražniki. Napadalci so hitro vstopili in prav tako hitro izginili. Dokazi kažejo na dejstvo, da so italijanski poveljniki v Severni Afriki bili zmedeni zaradi tega, kar se jim je zgodilo, in celo Bagnold je priznal, da je bila "italijanska vojska več mesecev ustavljena".

LRDG se je vrnil v Čad in se skupaj s tamkajšnjimi svobodnimi Francozi boril proti Italijanom v regiji Murzuk oaze. Uspeli so tudi ujeti Kufra, ki je leta 1941 postala sedež LRDG. Kasneje je Bagnold zapisal, da je temperatura pogosto presegala 50oC, kar je po njegovem trdil, da je bilo njegovo moštvo sprejemljivo, saj je bila suha vročina. Njegova glavna prepirna kost ni bila sposobna pravilno jesti med peščenimi nevihtami, ki so trajale več dni. Zaradi sovražnosti okolja je le nekaj drugih zavezniških enot prispelo v regijo Kufra. Vsem namenom so bili poveljniki LRDG dejansko polni poveljniki območja, ki je velikost severne Evrope.

Julija 1941 je LRDG dobila novega poveljnika - Guyja Prendergasta. Bagnold, napredovan v polkovnika, se je vrnil v Kairo.


Poglej si posnetek: Med savano in najvišjimi afriškimi (November 2021).